【レビュー】THE CLASS「WE R THE CLASS」〜R&B愛滴る衝撃の処女作〜

【レビュー】THE CLASS「WE R THE CLASS」〜R&B愛滴る衝撃の処女作〜


Naoki、Yo∞Hey 、スズキ、GwanghoのR&Bシンガーソングライター4人で構成されたボーカルグループ、THE CLASS。2014年の登場から2年、世のR&Bファンを魅了してやまない彼らが、待望の1stアルバム「WE R THE CLASS」をリリースしました。同作は3月4日に配信されるやいなや、iTunesのR&B/ソウルチャートで1位、総合チャートでも8位にランクインする大ヒットを記録。さらに先日にはCDでのリリースも決定するなど、その勢いは加熱する一方です。

今回は、全曲セルフプロデュースによって紡がれた6つの楽曲を独自に分析してご紹介。THE CLASSが奏でる豊潤でメロウな歌物語がいかに優れているのかを、この記事であらためて確かめてみてください。

文:山岸真介

これが日本産R&Bの新・極点。THE CLASS「WE R THE CLASS」全曲レビュー


1. $wag It Out

アルバムの幕開けを飾るのは、扇動的な歌詞や幾重にも重なるコーラスが、我々リスナーを”THE CLASS SHOW”へと導くアップナンバー。「週末の夜、乱れ、騒げ、ハイになっていこう」や「はじめようパーティー」など、オープニングにふさわしい豪快なフレーズが目白押しであるほか、Bメロではセクシーな女声をLRに分けて散りばめていたり、ビートをめまぐるしく変化させたりと、サウンド面においても遊び心満点。

2. Taste Your Love (REMIX)

ライブの定番曲にもなっている情熱的なラブソング「Taste Your Love」は、彼らのシングル作「By Your Side」などのトラックを手掛けたDJ SATOSiの手によって、深遠でサイケデリックなアレンジへと”衣替え”。サビのインパクトがオリジナル以上に強固なものとなるなど、ドラマティックな工夫が随所に施されています。

3. One In The Summer

1980年後期に、R&Bグループ:ガイ(Guy)のメンバーであるテディー・ライリー(Teddy Riley)が提唱したニュージャックスウィングは、スネアの乾いた音とキックの小気味よいビート感が特徴。その音意匠を巧みに発揮したのが、本作中もっとグルーヴィーな毛色の「One In The Summer」。思わず体を揺らしたくなるサウンドがたまりません。また楽曲の後半では、ボビー・ブラウン(Bobby Brown)の大ヒット曲「Every Little Step」を彷彿とさせるフェイクが展開するなど、古き良きR&Bへの愛を感じさせます。

4. By Your Side

昨年シングルとしてリリースされた「By Your Side」は、メンバーのYo∞Heyが実際に体験した、海辺での友人のウェディングをもとに作られたのだそう。90年代R&Bの匂いが立ちこめる上質なサウンドで、「永遠に~♪」と歌うDメロからの壮大な展開は、かのボーイズ・II・メン(Boyz II Men)の「Doin’ Just Fine」でワンイェ・モリス(Wanya Morris)が披露する絶唱にも通じるハイライトです。愛を誓うあらゆるシチュエーションに、この曲はBGMとして優しく寄り添ってくれるはず。

5. Troublemaker

現在アメリカのR&Bシーンで流行っているアンビエントな質感に、レイドバックしたビートと16分のハイハットで細かく刻んだ2ステップを融合したミディアム・スロウ。「Sorry I’m a Troublemaker」という一節からも分かるとおり、主人公の後悔や苦悩を描き出した楽曲なのですが、苦渋にも似た感情を浮遊感のある歌声で表現し、上手く芸術に昇華しているあたりさすがとしか言いようがありません。

6. Can’t Sleep All Night

彼らがTHE CLASSとして初めて発表した記念碑的な楽曲「Can’t Sleep All Night」。Full Of Harmonyを思わせる重低音のベースラインと美しいピアノのリフ、ボーカルワークの三位一体が絶品。メンバーによる歌唱をはじめ甘美な成分が豊富で、特にスズキのパートにおけるファルセットでの麗しいフェイクは、女の子のハートを撃ち抜くポテンシャルを大いに秘めています。

THE CLASS「WE R THE CLASS」THE CLASS
ニューアルバム「WE R THE CLASS」
2016年3月4日配信開始
2016年3月23日CDリリース
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1. $wag It Out
2. Taste Your Love (REMIX)
3. One In The Summer
4. By Your Side
5. Troublemaker
6. Can’t Sleep All Night

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